Kôdô, l’art japonais d’apprécier les parfums

Un jour, un mot, découvrir le Japon

L’évocation du pays du soleil levant ne se fait plus sans penser à l’art des fleurs Ikebana (生け花) ou encore  à la cérémonie du thé (茶道). Ces pratiques artistiques classiques, admirées et respectées, sont pourtant au nombre de trois, et la dernière, le Kôdô, est bien souvent inconnue des japonais eux-mêmes. Le kôdô (香道, la voie de l’encens) est l’art d’apprécier les parfums à travers un rituel structuré durant lequel les participants écoutent les fragrances du bois d’encens.

Comme pour la cérémonie du thé, tout ce qui touche à la cérémonie Kôdô est considéré comme l’un des geido, arts raffinés, prenant naissance dans la légende de l’apparition du bois d’aloe ou bois d’agar. Celui-ci, échoué sur une plage d’Awaji, aurait attiré par son odeur merveilleuse les habitants qui l’auraient alors brulé avant de le présenter au seigneur local.

Historiquement, ce bois est arrivé au Japon durant l’ère Asuka (VI ème siècle) dans une cargaison destinée à la construction d’un temple bouddhiste. Les bois parfumés n’existant pas au Japon, ils étaient importés d’Inde. Utilisé pour des cérémonies religieuses, l’encens devient un jeu pour les aristocrates japonais, et des compétitions sont organisées, véritables réceptions mondaines, décrites par Murusaki Shikibu dans Le Dit du Genji.

Rencontres mondaines autour de jeux de parfums – source: http://routesduparfum.blogspot.jp/

Le raffinement de ces jeux ont donné naissance au Kôdô dont il existe deux écoles: Oie Ryû et Sanjônishi sanetaka.

Plus tard, le Koh-Do se divise en plusieurs écoles, dont deux ont survécu jusqu’à nos jours : l’Ecole Oie-ryu et l’Ecole Shino-ryu. La première, établie par Sanetaka Sanjonishi, a donné forme aux manière et aux méthodes de la cérémonie du Koh-Do, en mettant l’accent sur les aspects littéraires de l’encens. La seconde de ces écoles, Shino-ryu, est organisée de manière plus systématique, et attache une importance considérable aux manières et à la formalité. Oie-ryu perpétue l’encens comme une forme de jeu transmise par les nobles de la cour aux autres classes sociales durant la période de Heian. Shino-ryu, pour sa part, s’est répandue parmi les classes des samourais et des grands marchands.

Source: nipponkodo

Aujourd’hui, les structures de la cérémonie sont basées sur les règles datant du XV ème siècle (ère Muromachi). Il est dit qu’il faut 30 ans de pratique pour pouvoir maîtriser cet art (la cérémonie du thé, elle ne demande « que » 15 années). Les participants sentent tour à tour l’encens, le commentent et jouent à deviner quels bois sont utilisés. Le Genjiko par exemple, teste le nez des amateurs à travers 5 préparations dont il faut deviner si elles contiennent ou non le même encens (discrimination envers les nez bouchés !).

Pesée de bois d’encens – source: http://matome.naver.jp/

Cette pratique est coûteuse, en raison du prix du bois d’encens, mesuré en gramme. De 20 000 yens, soit 145€, jusqu’à l’équivalent du gramme d’or pour un gramme d’encens de bonne qualité, on peut au moins se rassurer (comme on peut): malgré une utilisation unique, les restes peuvent être conservés pour plusieurs centaines d’années. Si le bois a en plus une histoire, il devient encore plus cher (je vote pour un kit Natures&Découvertes).

La cérémonie débute par l’écoute de l’encens (Monkou, 聞香), puis la préparation de l’encens (kikigouro, 聞き香炉) et se déroule de manière relativement complexe. Les règles sont très bien évoquées ici.

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About Amélie-Marie (177 Articles)
C'est en 2007 que j'ai pour la première fois posé le pied au Japon. Depuis, je n'en suis jamais tout à fait rentrée. Amoureuse de l'archipel, mais aussi des voyages, j'aime écrire à propos des mes expériences de vie, des autres cultures que je croise. Depuis 2015, chargée de communication pour une école de Japonais (Coto Language Academy), j'assiste les élèves dans leurs démarches pour venir étudier au Japon!

3 Comments on Kôdô, l’art japonais d’apprécier les parfums

  1. Waa, ça a l’air hyper intéressant !
    Bon, moi, mon odorat est tout naze, donc, j’arriverais à rien, mais ça me plairait d’assister à ça un jour !

    J'aime

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